The Feast of Hannukah

december 6, 2012

På Svenska ***** Auf Deutsch

Window decoration for Hannukah

Window decoration for Hannukah

The Feast of Hannukah

is a celebration of

tolerance and freedom

of religion and expression,

and thus very timely,

especially in

our days.


Chanukahs mirakel

december 6, 2012

Chanukah, den judiska ljusfesten, är en årligen återkommande, global demonstration för tolerans, yttrandefrihet och religionsfrihet.

Historien om Chanukah är allmänt känd. Den är baserad på judiska legender som inte finns med i Torahn, judarnas heliga skrift, men däremot i det kristna gamla testamentet. Högtiden har en enorm utstrålning som kraftigt har ökat, särskilt under de senaste århundradena.

Legenden går långt tillbaka till förkristen tid, närmare bestämt till året 167 f.v.t. Vid den tiden hade syrierna, förenat med grekerna, erövrat den heliga staden Jerusalem och templet, judarnas viktigaste helgedom. Såsom den grekiska religionen kände också många gudar, men även annars skilde sig starkt från judendomen, var det förutbestämt att konflikten skulle komma till sin spets när grekerna krävde att judarna skulle överge sin religion och sluta utöva den. Templet, som hade tagits över, hade vanhelgats genom att man hade placerat grekiska gudsavbilder i templet. Judisk dyrkan i templet var inte längre tillåten.

Mot detta formerade sig motstånd. Judas Mackabaios, som i judiska källor nämns med sitt hebreiska namn Jehudah Makkabi, samlade en skara av krigare omkring sig och tågade mot Jerusalem för att befria templet, som han även lyckades med efter flera års kamp år 164 f.v.t.

Men när de hade kommit in i templet igen, konstaterade de att det hade placerats ut statyer av de grekiska gudarna, som hade betraktats som avgudar av judarna. Man tog bort dem och återställde den gamla ordningen i templet. Det enda som saknades nu var olja, en speciell olja som man ville tända ljuset av den sjuarmade kandelabern med, som än idag är en av symbolerna för judendomen. Denna sjuarmade kandelaber, Menorah, fanns enbart i Jerusalems tempel. Han hade lyst hela tiden, tills grekerna lät den slockna.

Mirakulöst fanns det en rest av den dyrbara oljan i tempeldistriktet. Denna, så trodde man, skulle bara räcka för en enda dag, men den gav ljus i åtta dagar, så länge som det behövdes för att framställa ny olja. För att fira detta mirakel, Chanukahs mirakel, tänder man än i våra dagar runt om på jorden en åttaarmad kandelaber, som dessutom har en nionde arm som skiljer sig från de övriga åtta. Denna nionde arm är tjänaren, shamashen. Med dennes hjälp tänder man ljusen i ljuskronan, ett ljus på högtidens första kväll, två den andra kvällen, tre den tredje och så vidare, för att den åttonde kvällen tända ljusstakens alla åtta ljus. Menorahn lyste på detta vis igen – tills templet slutligen förstördes av romarna år 70 e.v.t.

Traditionen utvecklade sig strax efter de historiska händelserna vilka legenden handlar om, men efter ett tag sjönk festens betydelse. Först på medeltiden fortsatte denna tradition att utvecklas, förmodligen till följd av de svåra levnadsförhållandena för judarna och deras utvisning från stora delar av Centraleuropa.

Först på 1800-talet uppstod i Tyskland traditionen att ge varandra presenter till Chanukah. Först var det endast barnen som fick små presenter. Senare gav även de vuxna presenter till varandra. Denna sed är förmodligen en reaktion på vad det som hände i den icke-judiska miljön i samband med julen då folk började ge varandra allt finare presenter till jul.

Gåvorna ges idag för det mesta den första chanukahkvällen. På de andra kvällarna av högtiden blir det gemensamma fester och aktiviteter. Sedan flera årtionden tillbaka bjuds det på chanukahbal på judiska församlingar. Under senare år började man i allt större utsträckning tända chanukijot, chanukahljusstakar, på offentliga platser i större städer, såsom i Kungsträdgården i Stockholm, framför Brandenburger Tor i Berlin eller på Trafalgar Square i London.

Att även fortsätta att ge gåvorna till Chanukah och inte till jul, att tända stora åttaarmade chanukaljusstakar på offentliga platser bredvid en julgran beror förmodligen på en av högtidens vktigaste grundtanker.

Det är nämligen inte Chanukahs huvudsakliga syfte att fira segern över de grekiska erövrarna och deras hjälpare. Chanukahhögtiden är inte heller en demonstration av judarnas makt, som hävdas ibland i nationalistiska och chauvinistiska kretsar.

Chanukahhögtiden är en hyllning till tolerans, religionsfrihet och yttrandefrihet – vilket möjligen är Chanukahs verkliga mirakel. Därmed är den i synnerhet i våra dagar väldigt aktuell.

År 2012 börjar högtiden på kvällen den 8 december och slutar den 16 december.

(Ej publicerad på Newsmill: 2012-12-05 19:12, Uppdaterad: 2012-12-06 12:12, Neswmill ”tackar nej då texten inte passar vårt format.”)


Vem är förvånad…

december 6, 2012

…över att SD går framåt i Skåne och hela landet som Sydsvenskan berättar om idag?

Vänsterblocket visar en tydlig profil mot all förnuft just nu med alla sina Reepalus och Kabas, medan alliansen syns överhuvudtaget inte. Vem var nog Reinfeldt? Städaren på statskansliet? Eller Bildt? Bloggaren? Björklund? Var det inte han som kör skolan mot väggen?

Men var är regeringen? Statsministern? Utrikesministern? Utbildningsministern?


Impressioner

december 2, 2012


%d bloggare gillar detta: